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抗疫视野下的口罩简史

2020上海口罩展、2020口罩展会、2020口罩展览会



核心提示

人类史与疾病史始终相伴,人类的进化及其社会发展实际上也是与各种疾病进行不断斗争的历史。在人类文明史正式诞生后的数千年间,全球著名的区域文明及其主要民族所经历的重大瘟疫对当地民族造成了重大影响,甚至有些时候左右了该区域历史的走向。

而从历史角度来看,人类抗疫历史与口罩的演进,亦是“文化”成果。


口罩发明的争议及其演化历程

如果依据历史文献的记载,从卫生防护和防止污染等方面看,我国是率先使用“口罩”的。有观点认为,我国的先秦时代,为防止各种污染物以及恶臭的空气、口气干扰,古人可能开始使用丝巾做成简易“口罩”,起到遮盖口鼻的效用,关于这方面的文献记录包括《礼疏》《孟子》等。《礼记·曲礼上》载:“负剑辟咡诏之,则掩口而对。”孔颖达注疏中的第一个解释是:“掩口,恐气触人。”更体现了古人之于口罩卫生防护的本意。《孟子·离娄》则指出:“西子蒙不洁,则人皆掩鼻而过之。”那么,如何解决这些恶臭问题呢,古人可能使用各种布料、绢布遮住口鼻。

与卫生直接相关的口罩的发明,更为令人信服的证据与古代著名旅行家马可·波罗有关,他在游记中记载的关于元朝宫廷中口罩的内容至今仍旧被广泛引用:“在元朝宫殿里,献食的人皆用绢布蒙口鼻,俾其气息,不触饮食之物。”这里的“口罩”,是为了避免口气重的太监在供奉皇帝食物时污染食物。这一据考证系“用蚕丝与黄金线织成”的“布料”口罩,目的正是基于卫生考虑而遮挡使用者的嘴巴和鼻孔。

近代社会以来,口罩或口罩物的发展得以提速,这主要是得益于18、19世纪欧美科学的长足进步。

19世纪中叶,世界历史上第一个防护性的口罩专利出现在美国,美国人刘易斯·哈斯莱特在1849年发明了一种“防尘口罩”——与其说是它是一种口罩,还不如说它是一种肺部保护器,它是以棉纤维、木炭等东西为材料,吸收各种有毒的蒸汽、气体。这种采用单向阀和湿毛加以过滤灰尘的“口罩”,发明出来是专门给当时的矿工所用的。直到后来,“米库里兹氏口罩”诞生。欧洲外科医生米库里兹提出,医者必须戴上遮住口鼻的消毒纱布口罩。这款口罩被公认为现代首款医用口罩,不过这款医用口罩还有很多细节需要完善,比如口罩采取紧贴人脸的设计太过烦琐并让佩戴者很不舒服,而且由于最初的口罩直接封堵口鼻,导致佩戴人的口水很容易浸湿口罩进而让卫生功能失效,于是后来又采取了一些改进措施,比如在纱布内又设置细铁丝支架,使纱布与口鼻间留有间隙,再把两根带子缝制到支架两侧,把口罩的固定位置从前面的衣领改为佩戴人的后脑勺等,最终形成了我们今日所熟知的卫生口罩基本形制。

“伍氏口罩”以及现代口罩的发展

进入20世纪,口罩开始由专用转向民用。

第一次世界大战末期暴发的大面积“西班牙流感”威胁,使口罩从外科医生的专用领域走向寻常人家。这一老百姓普遍使用口罩的标志性时间是1918年岁末。1918年3月,始自美国堪萨斯州的芬斯顿军营的世纪大流感,迅速传播到各地,最终席卷全球,根据后世估计,这一场传染病造成了全球大量人口被感染,在那个抗生素还没有诞生的年代,这一场传染病随即造成了数千万人的死亡,而在这一场传染病的风波中,因为当时西班牙感染的人口比例极高,因此又被称为“西班牙流感”。

为了遏制传染,佩戴口罩成为当时卫生防疫的重中之重,各国纷纷出台佩戴口罩的措施以抗击疫情,处于防疫一线的红十字会工作人员和医护人员更是如此,普遍佩戴口罩的人们成为“西班牙流感”期间的常见情景。自此之后,每当发生重大疫情时期,口罩常常成为基本的防护用品。

中国在20世纪初也有一次大规模佩戴口罩,1910年我国东北地区暴发的鼠疫传染病。在当时的抗击鼠疫过程中,有一个人发挥了巨大的作用,并在中国的口罩演进史中留下了浓墨重彩的一笔。

这个人就是医学博士伍连德,毕业于剑桥大学。伍氏作为中国卫生防疫、检疫事业的创始人,是我国现代医学、微生物学、流行病学、医学教育和医学史等多个学科领域的先驱,也是北京协和医学院的主要筹办者。

1910年,东北地区哈尔滨、满洲里等地暴发瘟疫,限于当时的卫生环境和交通条件,当地疫情没有得到及时控制,并且愈加扩散,造成东北部分地区重大人员损失。当时在北洋陆军医学院任职的伍连德年仅30岁,他临危受命,抵达当时疫情严重的哈尔滨,对疫情进行考察,并冒着当地民俗风情等各方面阻力,紧急进行了中国医学史上第一具鼠疫传染病尸体解剖,获得了第一手的抗疫资料。

随即,经过各方折冲,由伍连德牵头开始了对东北鼠疫的系统抗疫行动。首先,通过阻断传染源地区的交通联络,遏制疫情继续蔓延。其次,通过设立隔离区域控制重点地区的疫情发展。隔离实践古已有之,而伍连德的隔离则是积极吸取欧洲国家近代以来的先进的实践经验,亲自指导在疫情地区实施针对性的隔离、消毒等措施,克服了重重困难,最终取得立竿见影之效。最后,通过在关内大规模地征召医生并组织动员各行各业人员,集中力量救治东北地区疫情。

针对当时鼠疫的烈性传染,伍连德发明了一种更加有效的针对性的口罩——“伍氏口罩”,它用双层纱布缝制而成,能够相对有效地防止飞沫的传染,达到了隔离病患的作用。伍氏口罩制造简单,材料易获得,成本低廉,而且使用方便,经过不断地推广,当时东北疫区的医护人员纷纷使用,最终实践证明,这种口罩能够降低鼠疫扩散过程中的死亡率和传染率。

20世纪中后期,在世界范围内,随着一些公共卫生及污染事件的发生,口罩的大规模使用次数也逐渐频繁。其功用也逐渐从原来的医用扩展到防疫,进而扩展到生活中的其他领域,包括防寒、防沙以及防霾等。随着人类社会的发展,口罩的应用演进与人类防疫历史的发展,构成了新的时代叙述。(据《光明日报》 )


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